Test de longévité

La capacité de distinguer le goût du poivre noir du rose et du citron du citron vert est utile non seulement pour les cuisiniers et les parfumeurs. Selon la nouvelle étude américaine, un bon sens de l'odorat donne de l'espoir pour la longévité.

Il est clair qu'avec l’âge, les fonctions de tous les sens s’affaiblissent - il est peu probable que les personnes âgées soient très étonnées de voir un médecin leur prescrire des lunettes et des appareils auditifs. Mais si votre grand-mère verse généreusement des cafards au lieu de «Moscou rouge» et ne sent pas la différence, il est temps de tirer la sonnette d'alarme.

Les scientifiques du centre médical de Chicago, Rush Universal, ont mené une étude à long terme dont les résultats ont été publiés récemment dans la revue Chemical Senses. En 1997, 1 000 volontaires âgés de 53 à 100 ans ont réussi le test américain olfactif standard. On leur a demandé d'identifier 12 saveurs courantes - tabac, citron, poivre noir, chocolat, cannelle, etc., les yeux fermés, après quoi les médecins ont observé les participants à l'expérience pendant quatre ans. Au cours de cette période, 321 personnes sont décédées de causes naturelles. Les chercheurs ont vérifié les résultats de leurs tests en tenant compte de l'âge, du sexe, de l'éducation et des circonstances des dernières années de la vie: activité, tendance à la dépression, présence de troubles nerveux et de maladies chroniques. La conclusion des scientifiques est la suivante: chaque arôme méconnu augmente de 6% la probabilité d'une mort rapide. Ainsi, pour ceux qui n’ont deviné que six saveurs, cette probabilité est 36% plus élevée que pour les personnes qui ont correctement identifié toutes les odeurs.

Le professeur Robert Wilson, responsable de l'étude, a tiré une conclusion générale: la perte de l'odorat est un signe de mort imminente. Ses précédentes études sur le même sujet avaient révélé qu'une diminution de la capacité de distinguer les odeurs était l'un des indicateurs des troubles neurodégénératifs, en particulier de la maladie d'Alzheimer. Et en 2007, des scientifiques d'Honolulu ont prouvé que la violation de l'odorat était l'un des premiers symptômes de la maladie de Parkinson. On sait que c’est dans ces maladies que les neurones responsables de l’odorat sont parmi les premiers à mourir, mais ce fait n’a pas encore été utilisé dans le diagnostic.

La découverte peut être une réelle avancée. Il est maintenant considéré impossible d'identifier la démence, le parkinsonisme et la maladie d'Alzheimer à un stade précoce, mais ces maladies raccourcissent la durée de vie de sept ans en moyenne. Ils ne sont diagnostiqués que lorsque les problèmes de mémoire, d'attention et d'élocution deviennent évidents. Si un simple test d'odorat permet de détecter ces maladies rapidement, il sera possible de contenir avec succès l'évolution de leurs symptômes. Et bien qu'un tel test ne soit pas devenu une pratique courante, il est logique, dès la première "anxiété olfactive", d'amener la grand-mère chez le médecin afin qu'elle puisse cuisiner des petits pains à la cannelle parfumés pendant encore de nombreuses années.